美暂停部分非移民工作签今起生效,美资深移民律师:未来或提高门槛

2020-06-30

美暂停部分非移民工作签今起生效,美资深移民律师:未来或提高门槛

原标题:美暂停部分非移民工作签今起生效,美资深移民律师:未来或提高门槛

当地时间22日晚,美国总统特朗普签署了一项命令,宣布美国将暂停发放部分非移民类签证。

根据上述命令,从24日12时01分起至今年底,H-1B、H-2B、L和J类非移民工作签证将暂停发放,适用于生效之时不在美国、无有效非移民签证以及除签证外没有准许其赴美和入境官方旅行文件的外国人。

特朗普政府给出的理由是,此举将优先保障失业美国人的就业。美国政府的一位高级官员预估,扩大的旅行限制将阻止约52.5万人进入美国,“此举将把大约50万个工作岗位重新分配给失业的美国人”。

然而,在休斯敦的资深美国移民律师谷欧文告诉第一财经记者,他认为特朗普政府此举和美国经济复苏或就业没太大关系。“主要还是政治考虑,保住大选的基本盘。”谷欧文分析。

或推动H-1B签证制度改革?

在此次暂停发放的非移民签证中,H-1B类别备受关注。这一签证通常用于美国本土企业招聘“高技术”含量岗位的外籍员工,主要解决的是美国公司急需、但在其国内又招不到的人才。因此,它对申请者的学历有一定要求,必须具备学士或以上学位。

这也是大部分毕业后想在美国长期工作的留学生都必须获得的工作签证类别,赴美的海外留学生每年都有上百万,但每年H-1B的首次申请名额只有8.5万且实行配给制,是否能获得,由美国移民局抽签决定。

上述8.5万张签证中还有2万张是保留给在美国高校毕业的硕士及以上学历申请者,剩下的6.5万张则由本科生和未抽中签的硕士及以上学历申请者再度抽签。美国国土安全部的数据显示,在美国近9000所高校中,约120万国际学生中的77%为亚洲学生。其中,又以印度和中国籍留学生居多。而今年签发的H-1B签证的数量大为减少,5月仅签发143张,仅相当于去年同期的百分之一。

虽然特朗普政府不断强调,这仅是疫情期间的一项举动,旨在确保美国经济的优先复苏,也有移民专家担忧,特朗普政府正在以疫情为由寻求采取长期措施。比如,特朗普政府早在疫情初期以“保护加州百姓”为名关闭了与墨西哥接壤的边境、并加紧修筑隔离墙。一直以来,特朗普都寄希望于美墨边境墙阻挡非法进入美国的移民。

因此,特朗普政府此次是否会借疫情“顺水推舟”地对本就“僧多粥少”的H-1B签证制度进行彻底改革,也备受关注。

谷欧文认为,特朗普政府未来估计不会完全废掉这一签证。“大选当前,不会有太大变化,但会增加要求。”他举例,比如将现行工资(prevailingwage)要求提高到每年20万美元;其次,可能会限制某些行业不允许外国人进入,比如通讯、人工智能、大数据、6G等;第三,可能会要求雇主出据更严格的证明,以表明该岗位找不到合适的美国公民。

此次公告还强调,特朗普4月签署的一项行政令的有效期延长至今年底,限制部分正在寻求美国永久居留权、目前身在美国境外的移民入境及获得绿卡。

外国人还能赴美工作吗?

那么,在众多限制当前,外国人还能赴美工作或者经商吗?

谷欧文表示,很多公司其实可以通过其他种类的签证办理海外员工赴美,“比如O类签证”。O-1也是一种非移民签证的种类,适用于科学、艺术(包括电影电视)、教育、商业或体育类领域的具有特殊技能的人才。他介绍:“O-1签证持有者可以在美国从事与自己的领域相关的工作。与其他可以工作的身份比较起来,O-1涵盖的工作领域更广。对于科技公司来说,申请海外员工O-1签证益处也不少,第一是没有工资的要求,不需要‘现行工资’要求,其次也不需要抽签排队。”

此外,谷欧文说,申请者如果是加拿大公民,则可以申请TN类别签证。基于此前的北美自由贸易协议(NAFTA),这一签证可以让很多符合条件的加拿大和墨西哥公民在NAFTA归类的专业人员(TN)分类下找到工作并获得TN签证。

谷欧文还建议,申请者也可以考虑通过加入E签证的缔约国,以E签证来到美国,创办咨询公司,为美国各大公司工作。美国的E-1/E-2签证主要发放给与美国缔结了双边投资条约、商务航行条约或与美国有其他协议的他国公民,使上述申请者来到美国进行商务活动与投资。

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